Entinen liittopresidentti Roman Herzog kuollut

Saksan entinen liittopresidentti Roman Herzog kuoli 82-vuotiaana 10. tammikuuta 2017. Saksan valtionjohto sekä hallituksen ja opposition johtavat poliitikot muistelivat entistä presidenttiä näkijänä, joka väsymättömästi patisti uudistuksiin ja välillä esitti kovaakin kritiikkiä. Landshutissa Baijerissa syntynyt Herzog oli juristi ja CDU-puoluetta edustanut poliitikko. Saksan liittopresidenttinä hän toimi 1994‒1999 ja sitä ennen perustuslakituomioistuimen presidenttinä Karlsruhessa. Liittopresidenttikautenaan, joka osui pääosin liittokansleri Helmut Kohlin virkakauteen, Herzog varoitti usein uudistusväsymyksestä. Hän otti tehtäväkseen käydä vastaiskuun poliittisen elämän ja yhteiskunnan pysähtyneisyyttä vastaan. Erityisesti muistetaan hänen puheensa vuodelta 1997, jossa hän vaati saksalaisia panemaan itseensä liikettä uudistusten aikaansaamiseksi.

Liittopresidentti Joachim Gauck muistelee edeltäjäänsä vapautta rakastavana, kriittisenä hahmona ja suorasanaisena henkilönä. Gauckin mukaan Roman Herzog peräänkuulutti uudistuksia silloin, kun liittotasavalta oli erityisesti niiden tarpeessa. Liittokansleri Angela Merkel sanoo itsensä ja koko Saksan kansan jäävän kaipaamaan Herzogin ainutlaatuista viisautta ja taitoa puhua ongelmista avoimesti ja rohkaista ihmisiä. SPD:n puheenjohtaja Sigmar Gabriel muistuttaa Herzogin puolustaneen selvin sanoin integraatiota ja vastustaneen ulkomaalaisvihamielisyyttä ja äärioikeistolaisuutta niiden kaikissa muodoissa. Oppositiossa oleva vihreät arvostavat Herzogia liittopresidenttinä, joka oli ”hyvällä tavalla hankala”.

Herzog asui viimeiset vuotensa Götzenburgin linnassa Jagsthausenissa Heilbronnin lähellä, mistä hänen toinen vaimonsa Alexandra Freifrau von Berlichingen oli kotoisin. Christiane Herzog, joka muutenkin kuin vain miehensä presidenttikautena toimi aktiivisesti sosiaalialan järjestöissä, oli kuollut kesäkuussa 2000.

Arkistonhoitajan poikana 5. huhtikuuta 1934 syntynyt Roman Herzog tähtäsi aluksi juristin uraan. Jo 31-vuotiaana hänet valittiin Freie Universität Berlinin valtio-oikeuden professoriksi. Vuonna 1970 hän liittyi CDU:n jäseneksi. Hänen poliittinen uransa korkeissa tehtävissä alkoi Baden-Württembergin osavaltion koulutusministerinä ja sisäministerinä. Vuonna 1983 Herzog kutsuttiin valtiosääntötuomioistuimen varapresidentiksi, jossa tehtävässä hän edusti liberaalia linjaa. Vuonna 1987 hän nousi korkeimman oikeuden johtoon ja 1994 hänet valittiin Richard von Weizsäckerin jälkeen maan seitsemänneksi liittopresidentiksi.

Luovuttuaan toisesta virkakaudesta liittopresidenttinä Herzog istui useissa komiteoissa, muun muassa federalismin uudistamista ja valtiovarainhoitoa koskevaa lainsäädäntöä pohtineessa asiantuntijaryhmässä. Herzog osallistui myös virkakautensa jälkeen kärkevästi keskusteluun kansalaisten ja poliitikkojen kanssa. Bild-lehdelle 2008 antamassaan haastattelussa hän valitti kansan pysähtyneen paikoilleen. Yhteiskunnassa oli hänen mielestään tietty valmius uudistuksiin, ”mutta niiden alulle panemiseen tarvittaisiin poliittista johtamista ja aitoa karismaa”.

Roman Herzogin kuoltua Saksa on menettänyt suhteellisen lyhyessä ajassa kolmannen entisen liittopresidentin. Vuonna 2015 kuoli Richard von Weizsäcker ja 2016 Walter Scheel.

Entinen liittopresidentti Roman Herzog kuollut